きのこサイクリング2014

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10月18日土曜日

気づけば自転車に乗るのはほぼ3週間ぶり…。こんなに間が空いたのは、今年初めてである。仕事のあれこれで土曜、日曜も仕事に明け暮れる、という変則スケジュールが組み込まれたからである(どうやらこの時期恒例となりそうなのだが)。この期間、参加したくてもできなかった自転車イベントもあったり。

そんななかでも、この小国のサイクリングには縁があるのでしょうか、ちょうど仕事の切れ目みたいなタイミングに大会日がうまく当てはまった。久しぶりの実走となるので、山道をきっちり走れるか少し不安ではあったけれど、まあ楽しんで走れれば、と。どうやら今日は天気がよさそうですね。

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飯豊山荘までの往復、朴ノ木峠、エイドのシュークリーム。と、順調にサイクリングの楽しみをこなし、いよいよタイムトライアルがスタート。九才峠を目指してひた走る。3週間ぶりということで、どのくらい走れる状態なのかわからず、どうかな、どうかな、と恐る恐る、序盤は5、6番手くらいに着ける。

(こういうイベントなんかではよく「レースではありません」といわれるが、ちょっとだけ競争を意識するのも、走りながらいろいろ考えるので面白い。もちろん迷惑にならない程度にしないといけませんけどね)

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後発スタートの木下店長が悠然と追い抜いて行った。一人付いていってる。この特急に付いていったら間違いなく死ぬので、自分のペースを守る。でも、自然と2、3人パスして、いい感じにペースが同じ人がいたので付いて走る。すぐ後ろにも付いている。子持ちトンネルを抜けたあたりで、また後発の速いペースの人が追い抜いて行った。

もうしばらく進むと、前の人が失速したのでかわす。後ろにはまだ付かれている気がするので、このままのペースを緩められない。前方に一人見えているが、ちょっと遠い。

登りがきつくなる区間に入ると、後ろの人が離れていった(ように思った)。もう少し進むと、だんだん前の人との差が縮まってくる。ゴールまでに追いつくかな、ゴールが先かな、というところ。そう思っていたら、(今回は幸いなことに)終盤のきつくなってからが意外に長かったので、追い抜くことができた。これで、前にいるのは木下店長とそれに付いていった方と、トンネルで追い抜いて行った方、3人かな、と思いながらそのままフィニッシュ。

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横川ダムへ。エイドでパン(春はわらびが使われていたし、今回はちゃんと舞茸が入ってました)をいただく。帰路は、もう力を使い果たしてしまったのでゆるゆるペースでしか走れない。いやあ今日のハイライトはTTだったな…などと、既に終わったかのようなモードである。

ところが最後の峠、樽口峠に本当のハイライトが待っておりました。そういえば(春は雨で迂回したので)この峠を登るのは初めてだったな、と思いながら、えっちらおっちら。その登り切ったところで飯豊連峰の息をのむ展望がひらけていた。吸い寄せられるようにふらふらと崖の近くまで寄って見入ってしまった。この景色はちょっとすごいな。このサイクリング、こんなのが見れたんですね。

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学校に戻って、恒例のきのこご飯と岩魚をごちそうになりました。

タイムトライアルの結果発表。3位まで賞品が出るとか。僕はやはり4位だったのだが、1位が木下店長、3位がスタッフの方だったので、なんと繰り上げで賞品がもらえることに。立派すぎる舞茸。ありがとうございました。

帰りに梅花皮荘の温泉に浸かって。秋のきのこサイクリングもたいへん堪能いたしました。

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丹野こんにゃく/そしてホイールを注文した

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9月28日日曜日

久しぶりにTさんと走る。「行き帰りで2時間くらいの行き先を」というので「楢下宿に行きませんか?」と。(時間はちょっとオーバーしてしまったけど)

丹野こんにゃくのカフェのオープン時間に合わせて出発。ちょっと道を間違えて遠回りしつつ、ゆるゆると丹野こんにゃくに到着。こんにゃくパイを食べた。

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このカフェ、「水分補給に」といって大きなグラスで水が出てきたり、お会計後に冷たいこんにゃくゼリーをもらったりと、やたらとサービスが良い。自転車乗りに異常にフレンドリー。ぼくらの他にも自転車のグループが来ていたし、けっこうサイクリストが来るんだろうな。

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その日の午後。意を決してバイクショップに向かった。閉まっていた。3時から店を開けるというのでその時間に行ったら、まだ閉まっていた。それから30分ほど時間をつぶして再訪した(これを三顧の礼という)。するとご主人が出てきた。ホイールを買いたい旨を伝えた。マヴィックのキシリウムSLR…がほしいのです…。

そうか、わかった。注文しよう。あとで納期を知らせるから連絡先を教えよ、とご主人。よかった。「そんなものを買うのはよしなさい」とか「これの方がいいからこれを買いなさい」とか迷わすことを言われなくて。気持ちは完全に固まっていて、それしか買う気がないという状態だったので…。

こちらのバイクショップは初めてではあるが、そのご高名は知人を通して聞いていた。これからはご主人をわたくしの軍師としてお迎えしたい(勝手に)。


県民の森TT

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9月27日土曜日

県民の森へ。今年は例年よりもだいぶ頑張って乗っているということもあり、いま現在が自分史上で一番速い。だから、いま本気で走れば県民の森ヒルクライム(城森交差点から大沼ドライブインまで)もとうぜん自己ベストのタイムが出せる見込みとなるので、記録狙いで全力疾走。いつものように「ああ苦しいなあ」くらいのペースではなく、「やばい吐きそう、っていうか吐く!」くらいまで追い込む。結果、思った通りに自己ベストは更新でした。

しかし、そのタイムも近い将来、やすやすと更新されることになるだろう。それはもう確定していることである。というか、そうでなくっちゃ非常に困る。なぜか? それは、新しいホイールを導入するからである。

こんな必死こいて叩き出したタイムも、新ホイールを履いたらこんなに速くなった! 何十秒も、いや何分も速くなった! マジ買ってよかった! と、より大きな満足を得るための布石でしかないのである。(しかし…いや、考えるのも恐ろしいが、万が一、なけなしの貯金をはたいて買った新ホイールを履いてもまったく速くならなかったら、どうしよう…)


古寺鉱泉/砂利道をとぼとぼ歩く

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9月23日火曜日

秋分の日。天気はまあまあ良好。

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大江町のコンビニ休憩でプアマンズ・エナジーバーこと薄皮あんパンを調達。半分はその場で摂取して半分は背中のポッケへ。柳川から大石田へ。途中、あいかわらず工事をやっていたが通行可。

大石田から古寺鉱泉へ。

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古寺鉱泉なんて、山の奥地にあるし、たいへんな秘湯だぞ! と思い、これはぜひ入ってみようと密かに思案していたのだが(自転車の場合、ライドの途中で温泉に入ることはほとんどしないのだけど)、そんな期待に反してお風呂はやっておりませんでした。常時入れるのではないとのこと。

帰りは朝日町へ抜けようと試みる。しかし、ちょっと道が不安だった。ネットで調べると、朝日鉱泉の方へは通行止めらしく、Asahi自然観へはとりあえず通り抜けられるけれど、砂利道らしい、ということであったけど…。

よく分からんが行ってみよう。たしかに砂利道。しかしまあ、(とくに根拠もなく)行けるだろうと思ってしまい、自転車を引いて進んで行く。未舗装でも、ある程度踏み固められていれば乗れるだろう、と。

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ところがまったく通れた道ではなかった。行けども行けども砂利がゴロゴロしているし、おまけにけっこうな斜面なので、歩くのさえつらい。ダメだと思ったらすぐ引き返せばよかったのだが、決断力がないので「もうちょっと行けば…」とぐずぐず歩いていた。

結局、かなりの時間を歩くことになりました。(そしてなぜかボトルケージが壊れた)

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ああ、Asahi自然観の建物が見えてきた。

舗装された道のありがたみを感じましたね。ロードバイクが走れるのは、むしろほんの狭い範囲の限られた道なのだ、と。

Asashi自然観でコーラ休憩をしていたら、話しかけてくる人がいて、「下から自転車で登ってきたんですか?」と聞くので「いえ、上から歩いて来たんです」と答えた。うまく説明ができなかった。

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津軽半島(ひとりぼっちのツールド東北 4)

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9月15日月曜日

朝5時、日の出とともに出走した。早朝の時間に走ることの気持ち良さは筆舌に尽くせない。路上は静謐であり、空気は澄んでおり、光はしっとりと清らかである。早朝に乗ることと昼に乗ることでは、同じ自転車でもまったく別ものの体験のようだ。朝の時間がこんなにもすばらしいと、それが分かっているのにどうして普段から早起きできないのか…。

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朝日を真横から浴びる。ここは農道なのだろうか、ひたすら一直線の信号もない道を快調に飛ばす。

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スタートしてから一時間とちょっと走って、十三湖へ到着した。山の中に湖沼が点在する十二湖とは違い、こちらはだだっ広い湖である。体が暖まってきたのでウィンドブレーカーを脱いだ。

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ちょっとした丘を越えてほどなく海岸へ。ライオンのモニュメントが妙な存在感を放つ橋を渡り、さらに先へ先へと進んで行くと、ありゃりゃ、全面通行止め! どうしよう、迂回路なんてないんじゃないの? …と焦ってiPhoneで確かめてみたら、どうやら道を間違えたらしい。ああ、よかった、竜飛崎まで行けないのかと思った。引き返して、ルートへ復帰。

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しばらく進んで行くと、前方に急斜面。見るからに登っていく感じ。予備知識として、竜飛崎の前に登りがあるということは知っていたが、どうやらここかららしい。

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12%だそうです。

オートバイと車が何台か抜いて行った。道端で農作業か何かしていた人がこちらに気づき、ニコニコしながら「こっからキツいぞ!」と言った。

けっこう登るんだな…。400mアップくらいだろうか。なんとか登りのピークに近づいた。展望台から誰かがこちらを見ている、のが見える。ああ、先ほど抜き去って行ったバイク乗りの人たちか。「あ、さっきの奴が来たぜw」とか言われてる気がする。知らないふりをして、苦しくないふりをして登って行く。

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展望台の駐車場に着いて、「あ、どうも」みたいな感じであいさつすると、「すげえなあ」とか「よく登れるなあ」というような賞賛の言葉をいただいた。まあ、自転車で山を登っていると非自転車乗りによく言われるようなことである。

それはともかく、たしかにここからの眺めはすばらしかった。いつまでも下界を眺めてしまうのもよく分かる。山形だったら山に登って見えるのは隣の山くらいであるが、こちらは空と海とが見える。なんとなく天空の城的というか、そんな感じの景色の見え方が本当に良かった。 

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ここから下っていった先が、ようやくたどり着いた、津軽半島の最北端・竜飛崎であった。津軽海峡の向こうに見えるのが北海道だろう。

展望台では空の何かを見ている人たちがいた。つられて空を見上げてみたが、何も見えなかった。ヨンニッパ(かそれ以上の)レンズにD一桁のボディ、そんな高級機材を通してしか見れないものもあるのだろう。それと同じく高級フレームに高級ホイールでしか到達できない境地というものがあるのだろうか。

ともかくも、気がつけば5年目のロードバイクでここまで来た。ではいったい、自分は何を見に来たのだろう? 海を? 北海道を? 北の外れを…?   

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「津軽海峡冬景色」を聞きつつ、ぼんやり考えてみたけれどもよく分からないまま、時刻は9時30分を回っていた。道を間違ったり坂に苦戦したりで、予定より少し遅くなった。希望では、青森駅に1時に着けばいいと思っていた。しかし、いまからその時間に間に合わせるには、残り80km一本勝負みたいなハードな走り方をしなければならない。それも元気なうちならなんとか行けるかもしれないが…いまの状態では無理。

そんなわけで電車の時間を遅らせることに決定。時間に少し余裕ができたので、気持ちを楽に、焦らず行こう(といっても、帰りの時間が遅くなるだけで余裕ができたわけでもないが)。

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岬を後にして先へ進む。さっきのバイクの人たちがまた追い抜いていった。抜き際に手を上げてくれた。

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今別のあたりで「青函トンネル入り口」という案内が出ていたので、ちょっと立ち寄ってみる。

手前には朽ちた草間彌生のオブジェみたいなベンチが。青函トンネル入り口といっても、見た目は特別というわけでもなく普通のトンネルなのだったが、他に2人ほど見にきていた。そこにあった時刻表を見てみると、あと数分で電車が通るらしい。

来た。ぱちり。

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続いて高野崎へ。ここでもまた先ほどバイクの人たちに追いつく。もう会うことはないだろうと思っていたのに、行く先々でまた会ってしまう。なんとなく気まずい。

売店で「食事できますか?」と聞くと「できますよ」とのこと。ここで昼ご飯を食べていこう。刺身定食に若生おにぎりを追加で。

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津軽半島も3分の2を過ぎた。コースプロフィールをよく予習していなかったけれど、どうやらもう登りもなさそうだ。道はほぼ平坦。にもかかわらず、巡行速度も上がらなくなってきた。脚さんが言うにはそろそろ限界だそうです。

今さらながら分かってきたのだが、このBMCのSL01というフレームは、やっぱりけっこう硬いんだと思う。アルミだし。踏めば踏んだだけスパッと応えてくれるのだけど、踏めなくなったらツラい…というか、どちらかといえばレース寄りのフレームなのだろう。脚の消耗も激しいし、ロングライドにはどうかなあ…と貧脚を棚に上げて…。

そしてこの辺り、住宅地っぽい単調な道が延々と続いていて、とくに景観が癒してくれるということもない。背中を反らしたり伸びをしたり、ストレッチをしながら体の痛みをごまかしごまかし、走り続ける。

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今度は乗り心地がいいのが良いかな。レースに出るわけじゃないし。とはいえ、一時間で脚が売り切れてもいいから、全力を振り絞って走ることの気持ちよさも分かるし…。用途に応じたバイクを3台くらい所有する経済力、そんなものがあればいいのに、と思う。けれども、ただこうして体の痛みを感じながら走ることはまぎれもなく生きていることの実感でもあるわけで、それで充分だとも思う。

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やがて青森市内へ。ベイブリッジを渡り、ちょっと青森港を眺めた。何かのイベントがあったのか、人が大勢いた。天気もよく、清々しい。いやあ今年は無事にゴールできてよかった。(去年はコケた)

そして青森駅。午後2時過ぎ頃到着。駅前で自転車をバラし、輪行体勢を整え、次の電車を待つ。駅のベンチで一眠りしてしまった。奥羽本線の特急で秋田まで。秋田駅に着く頃は、すっかり短くなった日も落ちきって、あたりは暗くなっていた。

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